Mijn Bijbel geeft houvast

Alda Westerhof: 'De Bijbel is steeds meer voor mij gaan betekenen'

Wanneer je de zestig gepasseerd bent, kan het niet anders of je hebt ook moeilijke, verdrietige dingen meegemaakt. Alda Westerhof-van Velze vormt geen uitzondering. Lees hoe haar geloof in God steeds haar houvast is gebleven. 

Ik ben eerlijk gezegd niet zo’n grote bijbellezer,’ zegt Alda Westerhof nuchter. Maar als ze terugkijkt, vormt de Bijbel een rode draad door het leven van deze rustige, 61-jarige vrouw: ‘Wat ik zo bijzonder vind aan de Bijbel, is dat het een “levend boek” is. Iedere keer weer ontdek ik iets nieuws van betekenis. Zo is het Woord steeds actueel. Steeds heeft het me iets te zeggen over mij, over mijn omstandigheden of over iemand anders. Mijn verlangen voor mensen om me heen is dat ze de vrede waar de Bijbel over spreekt mogen ervaren. Ik hoop dat ze dat ontdekken en dat het de basis voor hun leven mag worden. Voor mezelf verlang ik dat dit zo blijft; dat ik die vrede mag blijven ervaren, de wetenschap dat God van me houdt.’  

Alda gaat naar de Nederlands Gereformeerde Kerk in Houten en ze geniet daar van de mensen om haar heen. ‘De Bijbel is steeds meer voor mij gaan betekenen. Ook door samen met anderen te lezen of door een dagboekje bij de Bijbel te lezen. Zo laat ik me ook door andere gelovigen inspireren en bemoedigen. Niet dat het altijd gemakkelijk is om alles te lezen of te begrijpen. Voor mij is de Bijbel  een boek van bemoediging. Ik heb ook niet direct een specifiek bijbelverhaal als inspirerend voorbeeld. Vaak spreekt de Bijbel mij aan door teksten; een los stukje, woorden die me bemoedigen of houvast geven.’ 

"Ik mag zijn wie ik ben"

Alda zegt dat ze van nature wat chaotisch is, maar dat wordt volledig gecompenseerd door haar nuchterheid. Ze heeft te veel meegemaakt om snel van slag te raken. Waar komt haar kracht vandaan? ‘Als ik terugkijk op mijn leven, dan heb ik veel geleerd van de conferenties van New Wine die ik heb bezocht. Ik heb daar zoveel ontdekt over de Bijbel en over hoe God naar mensen kijkt – wie je mag zijn. Dat heeft me veel houvast gegeven.’   

‘Op verschillende momenten heb ik de aanwezigheid van God mogen ervaren,’ vertelt ze. ‘Dat begon al toen ik veertien was en de tekst uit Psalm 139 hoorde: God kent mij van voren, van achteren – helemaal. Als God zo naar mij kijkt, dan mag ik zijn wie ik ben, zo concludeerde ik. En de jaren daarna heb ik vaak dergelijke speciale momenten van inzicht en inspiratie gehad, vooral tijdens conferenties.’ 

Wat er ook gebeurt 

Soms hoor je verhalen van mensen die in hun leven veel moeilijkheden hebben moeten overwinnen. Alda kan er uit eigen ervaring over meepraten, maar dat doet ze zonder zelfmedelijden. Haar geloof heeft haar ook weerbaar en veerkrachtig gemaakt. De verdrietigste periode in haar leven was de ziekte en het verlies van haar man in 2008. ‘Tijdens het ziekzijn van mijn man zong ik vaak in gedachten een lied. Het was een oud kerklied: Zegen hem Algoede, neem hem in Uw hoede. Zingend bidden helpt mij. Je kunt je zo machteloos voelen. Op deze manier gaf een lied mij houvast. 

Toen Hink overleed gebeurde dat vroeg in de ochtend. In de loop van die dag zocht ik steun in de Bijbel. Ik deed mijn dagboekje open, en las woorden uit Jesaja 41:10: “Wees niet bang, want Ik ben bij je, vrees niet, want Ik ben je God. Ik zal je sterken, Ik zal je helpen, je steunen met mijn bevrijdende rechterhand.” Die woorden raakten me diep en raken me eigenlijk nog steeds. God gaat met me mee, wat er ook gebeurt.’   

NBV21: Bijbel voor de 21ste eeuw

Nu te bestellen

Lees ook

Leesplan In afhankelijkheid van God

Leven in afhankelijkheid is misschien wel het moeilijkste wat er is. Dat betekent dat we iets van onze eigen zekerheid en controle moeten inleveren. In een tijd zoals nu, hebben we bijna geen andere keuze. We worden juist nu teruggeworpen op wat we geloven en belangrijk vinden. We willen je uitnodigen om hoop en vertrouwen te vinden in de woorden van God.

Lees meer >

Bijbelteksten over vasthouden

Ben je op zoek naar inspirerende bijbelteksten over hoe de Bijbel vasthoudt? We hebben er een aantal uit de NBV21 voor je op een rij gezet. Download ze, deel ze met anderen via sociale media, of lees verder in de NBV21!

Lees meer >

Ontdek de NBV21

Ontvang een week lang elke ochtend een nieuwe tekst mét overdenking uit de NBV21. Schrijf je nu in en ontvang vandaag je eerste email!

ontdek nbv21 journey iphone